Un privé nommé Findlay

Publié le par frico-racing

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Un privé nommé Findlay

Fils d'un boulanger Ecossais, jack Findlay est né en Australie... Rêvant de course de moto, en 1958, il s’embarque pour l'Angleterre, avec une Norton Manx, 35 livres en poche, son fils et son épouse (qui le quitteront peu de temps après)... Il se rend à Birmingham, siège de l'usine Norton, mais trouve du boulot chez BSA. Plus tard essayeur chez Dunlop, il pourra enfin se payer une moto neuve et se lancer en Grands Prix. "La moto ne m'intéresse pas en dessous des 200 km/h", disait-il ! (Libération du 12 mai 2000).

En 1958 il s’engage pour son premier Grand Prix sur sa Manx. L’année suivante, il prend le départ de son premier Tourist Trophy sur la mythique Ile de Man. Pour survivre, Jack chasse les primes de départ ; les circuits s'appellent île de Man, Nürburgring, Monza, imatra etc, des circuits mythiques et dangereux.

Le succès n'est pas au rendez vous, il doit attendre 1961 pour obtenir de premiers résultats concluants. En 1963, il se classe huitième au championnat du monde 500cc au guidon d’une Matchless en ayant préalablement décroché une deuxième place au Grand Prix d’Italie. Findlay progresse doucement et sûrement et prend la septième place du championnat du monde en 500cm3 en 1965.
Finalement, en 1966 il fini troisième du championnat derrière Ago et Hailwood !

Sa meilleure saison sera 1968 où il termine vice-champion du monde 500cc derrière l’indétrônable Agostini. Les saisons suivantes ne sont  pas aussi brillantes, mais il reste présent dans les dix premiers pilotes du championnat. Suzuki lui fournit un guidon au début des années 70. Au guidon des japonaises, Findlay refait sensation et il se classe troisième du championnat du monde en 750cc en 1973 tout en remportant entre temps le TT Senior.

Pour la saison 1974, il remonte sur la troisième marche du mondial en 750cc et contribue au développement de la RG 500. Son contrat avec Suzuki prend fin en 1975 et il décide de courir en tant que pilote privé aux bracelets d’une Yamaha.

Après deux accidents graves, il arrête sa carrière en 1978. Côté vie privée, il vit avec Nanou, (figure des paddocks des années 50 à 70), qu'il a épousée et vient s’installer à Vaucresson près de Versailles (voir en annexes).

Pour ma génération, Jack "le pilote au casque au Kangourou" fut aussi le héros du film documentaire culte de Jérôme Laperrousaz "Continental Circus", qui racontait l’histoire et les déboires d’un pilote privé de GP. (voir en annexes)...Si nous admirions, Ago, Read, Paso, Rougerie, Saarinen, Sheen... Findlay représentait en quelque sorte le working class hero de cette période post soixantuitarde.

il devint inspecteur technique auprès de la FIM délégué sur les grands prix...Essayeur chez Michelin (il a été le premier pilote à passer les 300 km/h), il restera dans le circuit jusqu'en 2002... Il nous quitte à 72 ans en 2007.

frico

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