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histoire de la moto

Kawasaki : L'histoire

Publié le par frico-racing

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Kawasaki : L'histoire

L'entreprise dispose d'un passé riche. Fondée comme chantier naval par Kawasaki Shōzō en 1878, elle s'est appelée Kawasaki Dockyard Co Ltd.

Dès 1907, Kawasaki fabrique des locomotives, des moteurs, des turbines à vapeur et, à peine 15 ans après le premier avion des frères Wright, se lance dans l’aéronautique..

La seconde guerre mondiale

Le Japon entraîne toutes ses entreprises, dont Kawasaki, dans la spirale infernale de la guerre. Toutes les usines Kawasaki sont alors réquisitionnées.
Pendant les cinq années de guerre, Kawasaki a participé à la fabrication de 20 000 avions, 20 porte-avions, 30 cuirassés et 250 sous-marins. Les usines Kawasaki ont décuplé les cadences et leurs ingénieurs les brevets.
Après les bombardements nucléaires de Hiroshima et de Nagasaki, le Japon capitule… Kawasaki devra donc se tourner vers de nouveaux secteurs d’investissements…

L’après-guerre

Kawasaki profite de son outil de production qui n’a cessé de croître pendant la guerre pour fabriquer des pétroliers, des sous-marins civils et des bateaux à fort tonnage.
L’aide américaine de restructuration du Japon est une réussite et le pays rembourse toutes ses dettes de guerre....Mais la diversification, commencée dans l'entre-deux_guerre avec la sécurisation des approvisionnements en acier (activité séparée depuis 1950, avec la fondation de Kawasaki Steel), devient l'élément constitutif de l’entreprise depuis les années 1950-1960... Dès lors, tous les groupes industriels japonais se tournent vers le marché du loisir et Kawasaki exportera dès 1953 ses premières motos.

En fait la firme ne s'intéressera à la moto qu'à partir de 1949. Mr Shozo Kawasaki s'est d'abord lancé dans la production d'engins militaires et ce n'est qu'à la fin de la guerre qu'il se réoriente vers des activités plus pacifiques. L'usine conserve néanmoins ses activités dans l'industrie lourde mais va créer dès 1949 un petit moteur nommé KE qui sera d'abord commercialisé sans partie cycle.

Les premières véritables motos estampillées "Kawasaki" (écusson à drapeau sur le réservoir) ne feront leur apparition qu'en 1960 avec le B7, un 125 cc mono qui rencontre un certain succès. Les années 60 voient également la collaboration avec Megura, très ancienne société Japonaise spécialisée dans la production de moteurs à quatre temps. L'association des deux firmes s'avère fructueuse et une usine de montage de motos complètes est construite à Akashi dans la foulée.

Les premiers succès

1962 voit apparaître les petites 125 B8 qui sont très appréciées au Japon. Ce sont elles qui vont marquer le premier réel succès de Kawasaki en matière de moto. D'ailleurs, les premières victoires en compétition ne vont pas tarder à suivre avec notamment le modèle "B8-Motocross" qui rafle en 1963 les six premières places du championnat de Moto-Cross au Japon.

Meguro finit par être entièrement absorbé par Kawasaki en 1963 mais livre à la marque un Twin 500cc quatre temps, la K1 produite par Meguro depuis 1959. La K1 engendrera la K2 qui ne cessera de connaître des évolutions pour devenir la série des W1, 2 puis 3.

Malgré une augmentation significative de la cylindrée et l'ajout d'un second carburateur, les performances restent décevantes et les lignes jugées trop classiques pour l'époque vont nettement ralentir le succès commercial de l'engin. Cependant, la compétition démontre l'incontestable efficacité des multicylindres deux temps à distribution rotative et c'est tout naturellement que les bureaux d'études vont poursuivre leurs recherches dans cette voie. La A1 Samouraï apparaît en 1966. Ce twin deux temps à distribution rotatives de 250 cc se fait tout de suite remarquer par sa modernité mécanique, la qualité de sa finition et surtout ses performances qui lui assurent un succès immédiat. Les twins A1 et A7 seront d'ailleurs les premiers succès commerciaux de Kawasaki aux USA.

Le marché Européen se montre quant à lui plus réticent mais verra néanmoins la création de la fameuses Coupe Kawasaki qui reste la première coupe de marques et qui sera disputée aux guidons d'Avengers.

La nouvelle génération

En 1968, Kawasaki mise sur le nouveauté avec une toute nouvelle génération de moteurs deux temps de 250,350, 500 et 750cc de cylindrée répartie sur trois cylindres. Ce sera la naissance des Triples. Mais alors que Kawasaki s'apprête à dévoiler au grand public sa nouvelle génération de Triples, Honda crée la surprise en présentant sa CB 750, une quatre cylindres à quatre temps de 750cc.

Devancés par leur concurrent nippon, Kawasaki abandonne son projet de 750cc 4 T et sort une moto encore plus performante et innovante à la 900 Z1.

Kawasaki présente ses premiers trails en 1969, on voit ainsi apparaître le Bighorn 250 et 350 cm3. Jusqu’en 1978, Kawasaki ne produit que des trails à deux-temps et c’est avec la KL250 que la marque nippone dévoile son tout premier trail quatre temps mono qui sera suivie en 1984 par la KLR de même cylindrée mais à deux ACT.

Les années 80 sont marquées par la gamme GPZ qui fait sensation notamment avec la 500, puis la 1100 atteignant les 100 ch. La révolution est en marche et voit bientôt naître un monstre mythique : la GPZ 900 R Ninja qui inaugure un nouveau refroidissement liquide, un moteur seize soupapes et met fin à la surconsommation d’huile.

La Ninja marque un tournant majeur de la marque grâce à ses performances ahurissantes, elle atteint les 255 km/h pour 114kg. Kawasaki intensifiera ses efforts en termes de sport au cours des années 90 avec notamment les Ninja ZX-7R et ZX-6R qui connaissent un grand succès commercial...Et la série des ZZR 1100 (ci dessous mon ex) à 1400 aujourd'hui...

Poursuivant le développement de sa gamme de sportive, Kawasaki ne néglige pourtant pas les machines moins radicales et produit tout une gamme de customs avec les VN ainsi qu’une série de basiques néo-rétros nommés Zéphyr lancé en 1991, jusqu'en 1996...

Dans les années 2000, pour s’assurer de bons résultats, Kawasaki lance un roadster 750 au prix très attractif. Evoluant au cours des années, la Z 750 combinée à la Z 1000 permettent à Kawasaki de réaliser les plus grosses ventes sur de nombreux marchés dont la France... 2015 marque un tournant pour la marque avec les fameuses H2 et H2R...

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